Pair - couple (diferencias y usos)

Pregunta:


¿Cuál es la diferencia entre "pair" y "couple"? 

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Respuesta:

La palabras"pair" y "couple" pueden confundirse porque ambas palabras pueden, en ocasiones, significar lo mismo: "par".

No obstante, "pair" y "couple" también tienen significados diferentes y se usan de manera diferente.

Nota: Viene bien mencionar en este punto las denominadas "collocations". Esto significa que no decimos, por ejemplo: "A couple of shoes" sino que decimos "A pair of shoes", para referirnos a "un par de zapatos" (dos zapatos idénticos). Es decir, que aunque dos, o más, palabras tienen igual o similar significado, solo una de ellas se utiliza en una determinada expresión, o estructura. Más sobre collocations aquí.

Empecemos por "pair".

Pair:   Haz clic en la palabra para saber cómo suena.

Significado: Par, dos objetos idénticos.
Sonido aproximado: per
Fonética:/per /

Como he dicho más arriba, "pair" se usa solo con determinadas expresiones y estructuras.

Veamos ejemplos:

  • A pair of trousers. Un par de pantalones. Nota: NO decimos "a couple of trousers" con el significado de un par de pantalones. No obstante, sí podemos decir " I bought a couple of trousers". "Compré un par de pantalones", con el significado de "dos pantalones, o unos pocos". ¿Ves la diferencias? Con "pair" me refiero a que los pantalones tienen dos piernas que son idénticas. Esto es igual en español. Con "couple", en cambio, me refiero "dos o unos pocos pantalones".
  • A pair of glasses. Un par de gafas.
  • A pair of shoes. Un par de zapatos.
  • A pair of scissors. Un par de tijeras.
  • We will work in pairs. Trabajaremos en parejas. Nota: NO decimos trabajaremos en "couple" porque "couple" tiene una significación más sentimental.

Más ejemplos con "pair".


Couple: Haz clic en la palabra para saber cómo suena.
Significado: Pareja (sentimental), par (dos o unos pocos).

Sonido aproximado: kapel
Fonética: ˈkʌpəl/

Lo mismo ocurre con "pair" que con "couple", se usa en determinadas expresiones y estructuras.

Veamos ejemplos:

  • A married couple. Una matrimonio. No decimos "A married pair"
  • I bought a couple of books. Compré un par de libros. 
  • Let me tell you a couple of things. Déjame decirte un par de cosas.

Más ejemplos con "couple". 

 

Para recordar:  Pair: significa"dos cosas iguales". Ejemplo: A pair of shoes. Un par de zapatos.  Puede significar también "pareja", pero no sentimental. Ejemplo: We'll work in pairs." Trabajaremos en parejas. Couple: significados "dos" o "unos pocos". Ejemplo: I want to buy a couple of books. Quiero comprar un par de libros. Significa también "pareja sentimental". Por ejemplo: They are a married couple. Son un matrimonio.

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