Gerund or Present Participle?





Pregunta:

Tengo una duda, espero me la puedas aclarar:

Una de las formas como se puede usar el Ing de un verbo es como parte De una preposición, ejemplo: ..to optimizing..

Sin embargo, que sucedería si ahora cambia la oración a: to sucessfully optimizing?

Se seguiría considerando como parte de una preposición? O ahora se consideraría como un noun modificado por sucessfully?


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Respuesta:

Responde nuestro colaborador, Roberto Reboredo.

Efectivamente, la forma terminada en "ing" suele ir precedida de una preposición. También de “to” en expresiones como:


- To be used to
- To get used to
- To look forward to

Sin embargo, podemos considerar “to” como una preposición o como “parte” de un infinitivo.

Será una preposición y, por lo tanto, irá seguida de un gerundio, cuando podamos sustituir el verbo que va después de “to” por un sintagma nominal o un pronombre y la oración siga teniendo sentido:

I look forward to hearing from you.

I look forward tomy holidays in Rome.

Cuando no podamos hacer este cambio, consideraremos que “to” forma parte del infinitivo:

I want to go to Rome

I want to the trip to Rome.




Ahora presta atención a la función de “hearing” en el primer ejemplo. En inglés, una forma verbal terminada en -ing puede ser dos cosas, dependiendo de su función:

1 - Un gerundio, en cuyo caso desempeñará funciones propias de un sustantivo:

a) Subject: smoking is bad for your health.

b) Object (both direct and indirect): I love reading

c) Object of a preposition: I'm tired of working.

d) Predicative Complement. Se trata de adjetivos que normalmente solo se utilizan con lo que se denomina "link verbs", que serían los verbos copulativos en español: “Learning English is learning the global Lingua Franca. Aquí, el primer gerundio forma parte del sujeto y el segundo es el "predicative complement" al que, por ser un sustantivo, se le denomina "predicate nominative".

e) Apposition. Un ejemplo similar al que puedes encontrar muchos libros de gramática: My hobby, skiing, keeps me in shape.

Estas son las funciones principales. Recuerda que, al ser un sustantivo, el gerundio puede ir precedido de artículos, adjetivos y determinantes posesivos.


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2 - Al contrario, en los siguientes casos consideraremos la forma terminada en “ing” como un participo de presente:

a) Cuando funcione como modificador de un sustantivo (adjetivo): An amazing story.

b) Cuando forme parte de tiempos continuos: He is sleeping.

c) Cuando funcione como modificador de un verbo o de una oración:

- I saw him crossing the road.

- He sat looking at the picture.


******


Teniendo esto en cuenta, retomo tu ejemplo. Fíjate en esta frase que he encontrado en una web:

How To Create A Powerfull Tool To Successfully Optimizing Your Site With SEO Tips


Además del spelling de “powerfull”, que es incorrecto, la oración no es gramaticalmente correcta (aunque puedas encontrar ejemplos similares con cierta frecuencia). En ella, se han confundido varias estructuras.

Cuando nos encontramos ante una frase subordinada final introducida por “to”, el verbo que sigue a la preposición ha de ir en infinitivo, como si el nexo fuese “in order to” o “so as to”, precisamente por lo que te comentaba al principio. Si sustituyo el verbo que va después de la preposición “to” por un sustantivo o un pronombre, la oración no tiene sentido porque “to” forma parte del infinitivo. Entonces, tendría que decir:

How to create a powerful tool to successfully optimize your site

Sin embargo, una opción correcta, parecida a la anterior, sería:

The key to a / the successful optimizing of your site is to…(la clave para una / la optimización satisfactoria …)

Pero, en este caso, “optimizing” es un sustantivo modificado por un adjetivo (un gerundio, no un “present participle”). Fíjate en que, además, hemos antepuesto “the” y “a” como si se tratase de un sustantivo normal.

Por último, ten en cuenta que, como los verbos, los gerundios también puede ir modificados por un adverbio. En la medida en que son “verbal nouns”, poseen algunas características propias de los verbos (como el hecho de que puedan verse modificados por un adverbio) y otras de los sustantivos (como implica su utilización después de preposiciones o su modificación mediante adjetivos). Ejemplo:

Breathing deeply helps manage stress.

La confusión entre estas estructuras y funciones explicaría la utilización errónea de “to successfully optimizing”.

Un saludo.

Roberto Reboredo.
Profesor de Inglés.
Colaborador de “El Blog Para Aprender Inglés” Imprimir

6 comentarios :

Francisco Martinez Cosano dijo...

Estimado Roberto,

Ante todo gracias por todo lo que estais haciendo por la gente interesada en aprender esta Lengua.

Me he decidido ha escribirte, ya que tras leer tus comentarios, me surge una duda respecto al punto d)Predicative Complement , que es la siguiente:

He leido esta expresiòn " one of my ambitions is to ... ", entiendo que en este caso se utiliza to en el sentido de "proposito", sin embargo le encuentro mucha similitud con el ejemplo que pones.Podrias aclararmelo.

Ademas tambien he leido esta otra expresion "the best thing to do is buy a car " infinitivo sin to, que diferencias existe con tu ejemplo y la oracion anterior.

Nuevamente , muchas gracias por todo.

Francisco Martinez Cosano dijo...

Estimado Roberto,

ante todo muchas gracias por tus consejos.

te escribo ya que tras leer tu post, me ha surgido alguna duda con respecto al punto c)Predicative Complement, que es la siguiente:

He leido un par de frases que, a mi entender se parecen al ejemplo que has citado.
1)"One of my ambitions is to play guitar" (entiendo que en este caso se utiliza to en el sentido de proposito).

2)The best thing to do is buy a car (en este caso se utiliza infinitivo sin to).

Podrias aclarar la diferencia con respecto a la que tu propones como ejemplo.

Muchas gracias.

Roberto dijo...

Hola Francisco y muchas gracias por tu pregunta.

Indicarte que las dos oraciones que planteas como ejemplo son correctas.

Ten en cuenta que hay casos en los que un infinitivo puede funcionar como "predicate nominative". Es más, los infinitivos pueden desempeñar en una oración multitud de funciones sintácticas: subject,direct object, appositive, objective complement, predicate adjective, etc.

Lo que ocurre es que en el post no nos centramos en qué tipos de palabras pueden cumplir esta función, sino en la diferencia entre cuándo considerar una forma terminada en "-ing" como gerundio o como participio de presente.

Por otra parte, la preferencia entre la utilización de un gerundio o de un infinitivo como "predicate nominative" dependerá de cuestiones de frecuencia de uso, ya que en muchos de estos casos varias alternativas son posibles, aunque no utilizadas, ni mucho menos, con la misma frecuencia.

Un saludo,

Roberto

Anónimo dijo...

"Knowing me,knowing you" que uso es en este caso? Gerundio o participio? y porqué, cómo me doy cuenta!
Gracias!

iker calvo dijo...

Ante todo un saludo. Me gustaria resolver una duda en esta oracion:
I had problems reading = Tuve problemas para leer?.
No estoy seguro si se le pone -ing detras de una preposion.
Gracias y un saludo

Mónica dijo...

Iker:

La traducción es correcta. Siempre se pone -ing detrás de una preposición.

Saludos

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