viernes, septiembre 25, 2009

Cuándo usar el subjuntivo

Pregunta:

En expresiones como:

-Please call me when she leaves home or call me when she leave home.

¿Se debe utilizar la letra (s) al final del verbo cuando es tercera persona?

Muchísimas gracias

Antonio


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Respuesta:

Hola Antonio:

En el ejemplo que propones, lo gramaticalmente correcto sería añadir -s para la tercera persona.

Bien es cierto que te podrás encontrar ejemplos en los que esa -s no se añade, pero insisto, gramaticalmente, lo correcto sería añadirla. Más sobre este tema en un post de Mónica.
A este respecto, conviene diferenciar varios aspectos:

1) El ejemplo que propones no se considera en inglés un subjuntivo (a pesar de que la traducción en español sí lo sea), sino una "time clause" (una frase subordinada temporal), que nos indicará en qué momento tendrá lugar una determinada acción.

Cuando este tipo de oraciones vayan introducidas por nexos como after, as, as, as soon as, before, bu the time, until, when o while, utilizaremos el "present simple" para hablar de futuro.

Ejemplos:

-I must get to the shop before it closes. Debo ir a la tienda antes de que cierre. Nota: Fíjate como he añadido una -s después a close, es por tanto, la tercera persona del "present simple".

Significará: debo ir a la tienda antes de que cierre. No cabe duda de que en español, "cierre" es un subjuntivo. Pero ten en cuenta que la oración subordinada va introducida por before y que la frase nos está contestando a la pregunta ¿cuándo debo ir al banco?.

Debo ir en el futuro, antes de que cierre. Luego utilizaremos el presente simple con su -s para la tercera persona del singular.

Del mismo modo, diremos:

-By the time he gets to the restaurant, they will have stopped serving meals. Para cuando llegue al restaurante, ya habrán dejado de servir comidas.

¿Cuándo habrán dejado de servir comidas? En el futuro, más concretamente para cuando llegue al restaurante.

En este tipo de oraciones, también podremos utilizar el "Present Perfect con valor de futuro", traduciéndolo en este caso por un pretérito perfecto de subjuntivo (haya + participio), aunque no es la única opción posible, como puedes ver en este ejemplo:

-I'm starting a new job after ( o "when", o "as soon as", etc.) I have finished college. Empezaré en un nuevo trabajo cuando haya terminado (nada más terminar) la universidad.

*******
2) Cosa distinta es el subjuntivo inglés propiamente dicho.

El subjuntivo se utiliza en inglés después de determinadas expresiones y de ciertos verbos y adjetivos que expresan una idea de importancia, necesidad, etc. La forma del subjuntivo es la de un infinitivo sin "to" y no lleva implícita ninguna referencia temporal (presente, pasado o futuro).

Con mayor frecuencia, utilizaremos este modo verbal en oraciones que llevan un "that" después de verbos como: advise, ask, demand, insist, propose, recommend, request, suggest...
Ejemplo (en pasiva):


-Members of the committee suggested (that) England be excluded from future international tournaments: "Miembros del comité sugirieron que Inglaterra fuese excluida de futuros torneos internacionales" o también "miembros del comité sugirieron la exclusión de Inglaterra...

Como hemos dicho, también utilizaremos el subjuntivo después de ciertos adjetivos (siempre para dar a entender la necesidad o la importancia de algo), como por ejemplo: vital, willing, preferable, eager, essential, important, neccessary, etc.
Ejemplo:

-It's vital that he give us all the information. Es vital que nos proporcione toda la información.

Como ves, aquí "give" no lleva -s en tercera persona. No es un presente, sino un infinitivo.

Ello no quiere decir que añadirle a -s a "give" sea incorrecto, de ahí probablemente tu pregunta, aunque ten en cuenta que no es el mismo caso. Y no es incorrecto porque el subjuntivo no es frecuentemente utilizado en inglés británico más que en un registro muy formal o literario (en inglés americano es más común).


¿Qué alternativas tenemos, menos formales y más utilizadas, además del subjuntivo? Podríamos utlizar:

A) El presente simple: It's vital that he gives us all the information. Es vital que nos proporcione toda la información. Nota: es como la duda de tu ejemplo, pero aquí sí es gramaticalmente correcto. Ten en cuenta que no es una frase temporal-

B) Should + infinitivo: It's vital that he should give us all the information. Nota: Suena extremadamente extraño en español, ya que tendemos a traducir "should" como "debería"-

C) Una estructura del tipo for + sujeto + to + infinitivo: It's vital for him to give us all the information. Es vital para él proporcionarnos toda la información.
*****

3) Un tercer caso en el que nos encontraremos con tiempos verbales que normalmente traduciremos como subjuntivo en español es el de la utilización de formas en pasado para hablar de situaciones irreales o imaginarias tanto del presente, como del pasado o el futuro (es un uso similar al del subjuntivo en español).

Esto sucederá en oraciones que vayan introducidas por:

A) If (condicionales de 2º tipo): En este tipo de oraciones,normalmente utilizaremos "were" para todas las personas, especialmente en registros formales: If I were you, I wouldn't tell him. Si fuera tú, no se lo diría.

B) If Only / Wish (para expresar el deseo de que algo sea diferente a cómo lo es en el presente. En este caso, utilizaremos un simple past: If only he were still there (si todavía estuviese aqui) / I wish he were here (ojalá estuviese aquí - pero no está). La única diferencia entre ambas expresiones es que "if only" es más enfático que "wish".

También podemos utilizar estas dos expresiones seguidas de un past perfect para expresar arrepentimiento por algo que sucedió en el pasado:

-I wish you hadn't told me about that. Ojalá no me hubieses hablado de eso - pero lo hiciste.
Igualmente, podremos utilizar "wish" o "if only" seguido de "would" + infinitivo para expresar el deseo de que alguien cambie su comportamiento, tanto en el presente como en el futuro: I wish you would stop saying that. Ojalá dejases de decir eso.

C) What If / Suppose / Supposing . Utilizamos estas expresiones para hacer preguntas sobre una situación irreal o imaginaria en el presente o en el futuro y sobre sus consecuencias:

 What if / Suppose /supposing she asked to marry you, what would you do? Suponte que te pidiese - ahora o en el futuro- que te casases con ella. ¿Qué harías?.
Otro ejemplo: What if she had refused, how would you have felt? Suponte que lo hubiese rechazado -en el pasado-; ¿cómo te habrías sentido?

Con estas expresiones también podemos utilizar un tiempo en presente cuando preguntamos acerca de una situación imaginaria del futuro, que creemos probable que suceda: What if your idea doesn´t work (Y si tu idea no resulta? - estamos dando casi por hecho que no va a resultar).

D) It's time/ It's high time: Utilizamos estas expresiones cuando queremos expresar la idea de que algo que debería haber ocurrido no lo ha hecho todavía. It's time you had a haircut .Ya va siendo hora de que te cortes el pelo.

E) Would rather / Would sooner: Utilizaremos estas expresiones seguidas de un pasado simple para indicar nuestras preferencias sobre lo que nos gustaría que hiciese o no hiciese otra persona: I would rather / I would sooner you didn't ask me for any more money. Preferiría que no me pidieses más dinero.
Sin embargo, cuando queremos expresar nuestras preferencias sobre lo que nosotros mismos preferiríamos hacer o no, utilizaremos un infinitivo en lugar de un simple past: I would rather / would sooner not say. Preferiría no decirlo.F) As if / As though: Esta expresiones nos servirán para indicar que la apariencia de algo no se ajusta a la realidad: They behave as though / as if they were better than you (se comportan como si fuesen mejores que tú - pero no lo son).


Con estas dos expresiones utilizaremos un tiempo en presente cuando existan indicios de que la apariencia o el aspecto de algo pueda reflejar algo real: You look as if / as though you haven´t slept for days . Parece como si no hubieses dormido durante días - y probablemente, dado tu aspecto, sea así.

Espero que te sirva de ayuda.
Un saludo,
Roberto
Colaborador de "El blog para aprender inglés"




Fuentes consultadas:
-Collins Cobuild English Grammar
-Oxford Practice Grammar
-Longman Advanced Learner´s Grammar. Imprimir

7 comentarios :

cpcarlos dijo...

Muy buena informacion, Son expresiones importantes y bien explicadas. Se agradece mucho, y saludos a todo el blog.

altoenlacima_2009 dijo...

Hola Monica;

Te queria consultar lo siguiente con respecto al subjuntivo;

She had been lying there for two hours before she "were" discovered.
or
She had been lying there for two hours "before" she "was" discovered.

Ella estuvo/habia estado reposando por 2 horas antes de que fuera/fuese descubierta.

(She had been lying there for two hours "until" she "was" discovered).

...hasta que fue descubierta.

-Te queria consultar además, si este uso puede ser considerado resultante, dentro de los usos del subjuntivo, en el caso de ser correcto, ya que la segunda clausula es resultante de la primera (...she were/was discovered).

Podemos usar el subjuntivo fuera de las estructuras ya establecidas, o podemos integrarlo en todo tipo de contextos?

Espero haber sido concreto, y puedas responder.

Muchas gracias de antemano!

GestionBlog dijo...

Hola altoenlacima_2009 y gracias por tu pregunta.

Me temo que no he entendido muy bien tu pregunta, en particular cuando hablas de cláusula resultante. Si me pudieras poner otro ejemplo, te lo agradecería.

En cuanto a "she was discovered", es un pasado simple en forma pasiva. La descubrieron, pero antes había estado reposando (la acción anterior a la expresada en pasado simple habrá de ir en "past perfect".

Respecto a integrar al subjuntivo en otros contextos, ¿te refieres a contextos más informales? o a algún tipo de estructura concreta?

Gracias. Saludos.

Roberto.

altoenlacima_2009 dijo...

Hola Roberto,

Gracias por responder, le cuento que la duda surge del hecho de la existencia de las "Adverb clauses".
En concreto, el hecho es que en el ejemplo cite una "Adverbial clause of time" precedida por "before", en este caso,

"She had been lying there for two hours before she "were" discovered"
o
"Before she "were" discovered, She had been lying there for two hours".

Mi duda es, el subjuntivo esta bien utilizado en este caso en concreto?
ya que no veo que "was" encaje muy bien aquí,
El tiempo de la "main clause" seria past perfect continuous.

El comentario de la clausula resultante viene tambien de las "adverbial clauses",(main clause y adverbial clause)

Gracias Roberto por su ayuda!

GestionBlog dijo...

Hola altoenlacima_2009 :

El verbo "to be" tiene una forma alternativa en subjuntivo, "were", a la que en ocasiones se le denomina "past subjuntive". Esta forma se utilizará para hablar de situaciones imaginarias tanto de presente como de futuro especialmente en inglés norteamericano y formal, así como también en las condicionales. Ejemplos:

If I were you, I wouldn't turn down their offer.

If only he were here.

Suppose she were to resign, what would you do then?

El caso que nos planteas es una "time clause", es decir, una subordinada introducida por nexos como after, as, as soon as, before, by the time, until, when, while, etc. Con ese tipo de oraciones, no se utilizará "were" para la primera ni la tercera persona del singular.

Before she were: incorrecto.
Before she was: correcto (no es una situación imaginaria, sino una "time clause")

Un saludo,
Roberto.

Esther dijo...

Hola Mónica, estoy encantada leyendo post tuyos, y la verdad es que cuánto más leo también me entran mas dudas (y es algo muy positivo porque estoy aprendiendo muchísimo a base de leer y preguntarme cuestiones)

Mi duda es sobre el verbo 'dudar' (válgase la redundancia, jeje!)

No se que tiempo usar con él:
I doubt he would come tomorrow

En pasado--> I doubt he would have come yesterday
OR
I doubt he had come yesterday

I doubt he come(s) tomorrow --> nos e si es subjuntivo inglés o no
I doubt he will come tomorrow

He leído diferentes usos en distintos sitios y no lo tengo nada claro.
Muchísimas gracias por tu blog y por tu ayuda.
Un saludo

Esther dijo...

Se me olvidaba preguntarte otra cosa relacionada:

He leído esta frase:

Dudo que él pueda hacerlo.
I doubt he might be able to do it.

Y he leido que se puede usar may/might para indicar el subjuntivo inglés.

Leyendo tu post también indicas que puedes usar el should como subjuntivo:
"Should + infinitivo: It's vital that he should give us all the information. Nota: Suena extremadamente extraño en español, ya que tendemos a traducir "should" como "debería"-"

entonces tengo varias dudas al respecto:
tu construcción should+infinitivo como subjuntivo es válida sólo para ese caso de los adjetivos cuando quieres indicar necesidad?

la construcción anterior con might para que casos es válida? como ves encontré eso buscando sobre el verbo 'doubt', asi que aun más dudas para las construcciones posibles con ese verbo.

Muchas gracias por todo! y perdona por este otro post, es que me pasó incluirlo en el otro.

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