lunes, julio 11, 2011

Can, Could, May & Might (usos y diferencias)






Pregunta:

Hola, tengo una duda con los verbos modales can,could,may y might. ¿Se puede decir, may you help me? También dudo a la hora de saber qué es lo más cortés. ¿Podría decirse, might I come in? ¿Qué verbo es el más formal? Tengo bastante lío con estos 4 verbos porque no sé cómo he de utilizarlos en términos de cortesía.

Gracias y un saludo.


*************

Respuesta:

Responde nuestro colaborador, Adrián M.

Son varios los usos que pueden tener estos cuatro verbos modales, pero básicamente nos vamos a centrar en:



REQUESTS (peticiones)

Utilizamos tanto can y could como may y might para peticiones. May, might son bastante formales, could lo es algo menos. También podemos utilizar will y would. Fíjate en los diferentes grados de formalidad.

- Can/will you help me with my French homework? (informal)

- Could/would you help me with this exercise? (more polite)

- May I have a pen and some paper, please? (formal)

- May I come in? (formal)

- Might I have one of those leaflets? (bastante formal)




ASKING PERMISSION (pidiendo permiso)

Usamos can, could, may o might para pedir permiso para poder hacer algo. Could y may son más formales que can.

- Can I go swimming? (informal)

- Could I ask you another question? (more polite)

- May/might I have a look at this report? (formal)




GIVING/REFUSING PERMISSION (dando o negando permiso)

Usamos may y can, pero no might o could para dar permiso. May es muy formal.

- You can’t see Kim tonight, but you can see her tomorrow if you like.

- You can leave your luggage here (informal)

- You may not leave your luggage here. (formal) (Por ejemplo, un panel en la terminal de un aeropuerto)

- Passengers may take only one item of hand luggage on board (formal)




OFFERS (ofrecimientos)

Para ofrecimientos utilizamos generalmente can y could (could es más fomal que can). Shall también es posible, aunque es mucho más formal.

- Can/could I get you anything from the store?

- Shall I help you cross the road?




SUGGESTIONS (sugerencias)

- Speaker A: What shall we do tonight?

- Speaker B: We can/could go to the movies.

- We can/could go out for a meal later.




ABITLITY (capacidad)

Usamos can y could para expresar que alguien puede hacer algo en el presente y/o en el futuro.

- After months of lessons, she can finally drive!

- I’ve called off my appointment so I can come shopping with you on the weekend (Recuerda que en Inglés británico se dice at the weekend, at weekends…)

- I could see you next week if that’s easier.

También usamos could para expresar que alguien podía hacer algo de forma general en el pasado, de manera repetida.

- I could swim quite well when I was at school.

- When she was three, she could count to ten.

Para expresar que alguien hizo algo en una determinada ocasión no utilizamos could, sino succeed, manage, able to

- He succeeded in his ambition of becoming a pilot.

- Did you manage to climb the mountain in three days?

- We were able to see him before he left for Amsterdam.




POSSIBILITY (probabilidad)

Usamos can y could para expresar una probabilidad de manera general.

- Everyone could come if they wanted.

- You can shop online to save time.

Usamos could, may o might para expresar que algo puede suceder o está sucediendo.

- We may see him when we are in Rome.

- The weather could be good by March.

- I might pop in later if I’ve got a minute.

- I might not be able to come on Friday.


Espero haber resuelto tus dudas, cualquier otra cosa no dudes en volver a contactar.

Adrián M.

Colaborador de “El Blog para Aprender Inglés” Imprimir

3 comentarios :

Diana dijo...

Muchas gracias por esta entrada, he podido aclarar mis dudas acerca de estos conceptos. Les deseo mucho éxito en sus proyectos. En serio, valoro mucho que compartan no sólo sus conocimientos sino su tiempo. ¡Gracias!.

Anónimo dijo...

Hola, me gustaría saber cuál es la diferencia exacta de posibilidad entre may y can. Porque creo que entre may y might la diferencia es que might tiene menos posibilidad, pero ¿qué ocurre entre may y can?

Angelica Orozco dijo...

Gracias, fue de gran ayuda tu informacion

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